Eine Sprache, viele Kulturen

Was ist Ihre Muttersprache? Meine ist Deutsch. Aus welchem Land kommen Sie? Ich wurde in Deutschland geboren, wo ich auch aufwuchs und kulturell geprägt wurde. Wenn ich in anderen Ländern unterwegs bin, sieht man mir meine Herkunft oft schon an der Nasenspitze an, noch bevor ich überhaupt ein Wort sage. Ist Ihnen das eventuell auch schon passiert?

Meet the Germans heißt eine Webseite des Goethe-Instituts. Sie widmet sich der Frage, was eigentlich typisch für Deutschland ist und erwähnt in diesem Zusammenhang auch Fußball, Currywürste, Hirschgeweihe, Sauerkraut und Strandkörbe. Wenn ich von all diesen schönen Dingen nur ein einziges auf eine einsame Insel mitnehmen dürfte, würde ich den Strandkorb wählen. Der erste wurde übrigens 1882 vom Rostocker Korbmachermeister Wilhelm Bartelmann gebaut. Vielen Dank für diese wunderbare Erfindung!

Deutsch hat weltweit rund 100 Millionen Muttersprachler und wird den zehn wichtigsten Sprachen der Welt zugerechnet. Hauptsächlich gesprochen wird es in Deutschland, Österreich und der Schweiz, mit entsprechenden Sprachvarietäten. Andere Länder, andere Kulturen, andere Gewohnheiten.

Was fällt Ihnen als erstes ein, wenn Sie an Österreich denken? Nicht nur die Deutschen schätzen die Heimat von Mozart, Sissi, Arnie und dem zweifachen Oscar-Preisträger Christoph Waltz als Reiseziel. Eine Bloggerin hat darüber sinniert, was den typischen Österreicher auszeichnet. Die Hauptstadt hat sogar ihren eigenen Dialekt. Zum Glück gibt es einen Onlineübersetzer Deutsch – Weanarisch, und Viennese for Americans hilft Amis und anderen Anglophonen mit lebenswichtigen Sätzen plus Aussprachehilfe. Hier ein Beispiel:

Englisch: Hi.   Wienerisch: Griass God!   Aussprachhilfe: Grease Scott!

Die Schweizer TV-Sendung „Kulturplatz“ lud Zuschauer dazu ein, Fotos von landestypischen Gegenständen zu schicken. Heraus kam die eindrucksvolle Sammlung Die Schweiz in 100 Dingen. Ein Engländer, der das Alpenparadies zu seiner Wahlheimat erkor, verrät in seinem Buch Der Schweizversteher alles, was man schon immer über Heidis Heimat wissen wollte.

Zu den Staaten, in denen Deutsch Amtssprache ist, gehören übrigens auch Belgien, Dänemark, Italien (Südtirol), Liechtenstein und Luxemburg. Zudem zählt Deutsch zu den Nationalsprachen Namibias, neben Herero, Kwanyama, Khoekhoegowab, Lozi, Ndonga, Oshivambo, RuKwangali und Afrikaans. Haben Sie sich je gefragt, wie oft die Verbreitung von Sprachen mit Kolonialismus zusammenhängt?

Etwa 375 Millionen Menschen haben Englisch als Muttersprache. Die Liste aller Länder mit Englisch als Amtssprache umfasst mehr als 80. Doch auch das gigantische Reich der Anglophonie ist multikulturell: Es wird von zahlreichen Sprachvarietäten und markanten Unterschieden bei Lebensstilen, Mentalitäten und Gewohnheiten beherrscht.

Was, glauben Sie, zählt zu den 10 Dingen aus ihrer Heimat, die im Ausland lebende Briten am meisten vermissen? Lauwarmes Bier und das staatliche Gesundheitssystem werden ebenso genannt wie eine ausgewogene Berichterstattung, kurvige Straßen und Leute, die sich entschuldigen, auch wenn es keinen Grund dafür gibt. Schätzungen zufolge sagt ein Brite im Laufe seines Lebens 1,9 Millionen Mal „Sorry“.

Jede Geschichte hat mindestens zwei Seiten. Eine in den USA lebende englische Journalistin präsentiert 10 amerikanische Angewohnheiten, die Briten niemals verstehen werden, doch zum Ausgleich erörtert sie auch 10 britische Angewohnheiten, die Amerikaner niemals verstehen werden. Eine kanadische Kolumnistin geht gegen kanadische Klischees vor, während eine australische Bloggerin verrät, wie man einen Aussie von einem Kiwi unterscheidet, allein durch Zuhören. Die englischen Sprachvarianten in Afrika und Asien wiederum sind ein ganz anderes Thema… Whose English is it, anyway?

Französisch wird von rund 115 Millionen Muttersprachlern in über 50 Ländern gesprochen und ist unter anderem Amtssprache in Frankreich, Kanada, der Schweiz, Belgien, Haiti und zahlreichen Ländern Afrikas, darunter Algerien, Elfenbeinküste, Gabun, Kamerun, Mali, Marokko und Tunesien. Noch eine Weltsprache mit vielen Varietäten: In Kanada etwa gibt es das Quebecer, das akadische und das neufundländische Französisch. Einige Institutionen haben sich die Standardisierung der französischen Sprache zur Aufgabe gemacht, darunter die Académie française in Frankreich, das Office québécois de la langue française in Kanada und der Service de la langue française in Belgien.

Auch die frankophone Welt bietet ein buntes Kaleidoskop an Kulturen und Klischees. Der von einem Franzosen produzierte Animationsfilm Cliché! illustriert mit humorvoller Selbstironie, wie die Franzosen im Ausland gesehen werden; das Video gibt es übrigens auch in englischer Version, natürlich mit französischem Akzent.

Die kanadische Regierung betreibt übrigens ein Zentrum für interkulturelles Lernen: Das beispielhafte Projekt liefert nützliche Hintergrund-Informationen zu vielen Ländern der Welt und beantwortet Fragen wie „Was muss ich über verbale und nonverbale Kommunikation wissen?“ nicht nur aus kanadischer Perspektive, sondern auch aus der Sichtweise der anderen Nationalität – Beispiel Deutschland.

Was wäre die Welt ohne Experten für internationale Kommunikation? Gut, dass es Übersetzer und Dolmetscher gibt.

Johannes Vermeer - The Astronomer - WGA24685

One language, many cultures

English is my first foreign language. I started to learn it at school, at the age of 10. Actually even a bit earlier than that, if listening and humming along to songs on the radio also counts.

Approximately 375 million people speak English as their first language. It is said to be the third largest language by number of native speakers, after Mandarin Chinese and Spanish. Here is a list of all countries where English is an official language, it includes more than 80. Yet this huge anglophone universe is also ruled by multiculturalism, with many linguistic varieties and profound differences in lifestyles, mentalities and habits.

Did you know that among the things that British expats miss most about the UK are room temperature beer, the National Health Service, balanced news coverage, winding city streets and people saying sorry when it’s not their fault? It is estimated that the average Brit will say sorry a staggering 1.9 million times in his or her lifetime.

There are at least two sides to every story. An English journalist living in the United States identifies 10 British habits Americans will never understand, but for reasons of fairness she also mentions 10 American habits Brits will never understand. A Canadian columnist wants to unravel the Canadian stereotype, while an Australian blogger gives advice on how to tell an Aussie from a Kiwi just by listening. And what about all the varieties of English spoken in Africa and Asia? Whose English is it, anyway?

What is your native tongue? Mine is German. Which country do you come from? I was born in Germany, where I also grew up and got my cultural imprint. When I travel, people can often guess where I’m from just by looking at my face, before I even say a word. Did that ever happen to you?

Meet the Germans is a website run by the Goethe Institute. It provides some insight into what is typical for Germany nowadays, for instance currywurst, antlers, sauerkraut and strandkorb. If of all these things I was allowed to take only one to a deserted island, I would definitely take the strandkorb. By the way, the first one was built by German basketmaker Wilhelm Bartelmann in Rostock in 1882. Thank you for this wonderful invention!

With an estimated 100 million native speakers, German is one of the world’s major languages and most widely spoken in Austria, Germany, Liechtenstein and Switzerland, with many varieties. Different countries, different cultures, different habits.

A Swiss TV show asked viewers to send pictures of objects that are typical for Heidi’s home country. This resulted in an impressive collection called Switzerland in 100 things. An Englishman who settled down in the oldest neutral country of the world and also wrote several books about it offers to meet Homo helveticus in his blog.

What comes first to your mind when you think of Austria? With its beautiful mountains and famous towns such as Salzburg or Vienna, the home country of Mozart, Sissi, Arnie and two-time Oscar winner Christoph Waltz is a very popular travel destination. The capital even has its own dialect, Viennese German. Viennese for Americans provides useful survival phrases, including pronounciation help for Americans and other English-speaking folks. Here is an example:

English: Hi.   Viennese: Griass God!   Pronounciation: Grease Scott!

By the way, German is also an official language of Belgium, Denmark, Italy (South Tyrol) and Luxembourg. On the African continent, it is one of the national languanges of Namibia, along with Herero, Oshiwambo, Rukwangali, Silozi, Setswana, Afrikaans and English. Have you ever asked yourself how often the spreading of languages is a result of colonial expansion?

French is an official language in 29 countries and estimated as having 110 million native speakers. Outside of France, the highest numbers of French speakers are found in Canada (notably Quebec), Belgium, Luxembourg, Switzerland and also in many African countries, among them Algeria, Cameroon, Gabon, Ivory Coast, Mauritius, Morocco, Senegal, and Tunisia. It is another universal language with many varieties; Canada, for instance, has Quebec French, Acadian French and Newfoundland French. Some institutions try to regulate the French language, such as the French Academy in France, or the Quebec Board of the French Language in Canada.

The francophone world has its own rich kaleidoscope of cultures and stereotypes. In his animation movie Cliché, a French producer provides some tongue-in-cheek insight into how his fellow countrymen are usually seen abroad. An American blogger who moved to France about 10 years ago shares a lot of enthusiastic thoughts about her chosen home, but she also admits that there are some French habits that she will never understand.

The Centre for Intercultural Learning, a service of the Canadian Government, presents an extensive resource for global communication issues. It not only provides useful background information on many countries of the world, but also gives answers to questions like „What do I need to know about verbal and non-verbal communication?“, both from a Canadian and a foreign perspective. Check Germany for example. Or your own country.

What would the world be without experts for international communication? It’s good to have translators.

Johannes Vermeer - The Astronomer - WGA24685